John Austin y el Montevideo Jurídico de Narvaja. Paralelismo sin comunicación.

AutorGerardo Caffera
Páginas37-51
JOHN AUSTIN Y EL MONTEVIDEO JURÍDICO DE NARVAJA.
PARALELISMO SIN COMUNICACIÓN.
Gerardo Caffera
Sumario. 1. Austin como discípulo de Bentham. 2. Algunos actores del
Montevideo jurídico de 1830 a 1875. 3. El n de la primavera positivista
de la década de 1820. 4. Narvaja como positivista decisional. Los jueces
en la mira. 5. La distinción entre jurisprudencia y ciencia de la legislación
en Narvaja. 6. “La región de luz”: el romanismo de Austin. 7. Importando
leyes. La opción de Florencio Varela. 8. El Caudillo rioplatense y el “sobe-
rano” de Austin. 9. Conclusiones: del cuasi positivismo montevideano al
positivismo uruguayo.
1. Austin como discípulo de Bentham
John Austin era profesor en la Universidad de Londres exactamente en la misma época
que Somellera implantaba el positivismo jurídico en la Universidad de Buenos Aires. Am-
bos eran seguidores de Bentham. Austin abandonó la docencia en la década del 30 y por la
misma época Somellera la retomó en Montevideo hasta retirarse en 1850 como profesor de
nuestra Universidad de la República.
El principal discípulo de Bentham en el plano jurídico fue Austin quien, a diferencia de
aquel, no tuvo contactos directos con el Río de la Plata. Sin embargo, por un lado uno po-
dría suponer que algo conocía de nuestra región, aunque de su segunda mano, a través de
su maestro. Por otra parte, su desarrollo del positivismo jurídico muestra en varios puntos
coincidencias con la forma en que los juristas rioplatenses construyeron sus propias tesis.
El trabajo de Austin tuvo su mayor repercusión luego de su muerte en 1859, por lo cual
no inuyó en América como sí lo hizo la obra de Bentham. Sin embargo, en cuanto hace a
su país, como señaló Hart, “en unos pocos años luego de su muerte ya estaba claro que su trabajo
había establecido el estudio de la jurisprudencia [teoría general del Derecho] en Inglaterra”1. Por su
parte Cotterel ha apuntado que “fue [Austin] más que Bentham quien, por lejos, ha ejercido la
mayor inuencia en los juristas siguientes y en la producción académica jurídica en general”2.
El objetivo de este trabajo es explorar qué similitudes existieron con los juristas rio-
platenses que desarrollaron su pensamiento en la misma época. La semilla positivista que
introducen Rivadavia y Somellera en la década del 20 se desarrolla, para mal o para bien,
en el Montevideo sitiado de las décadas siguientes. Ello arroja dos facetas políticas, una que
seguramente hoy genera adhesión y otra, rechazo.
El punto central es el siguiente: la agenda de la reforma legal en los países centrales
es paralela a la de los países periféricos. Un impulso de encastre, de sentido opuesto pero
complementario, anima ambas empresas. Las metrópolis y las nuevas colonias económicas
1 Hart, H.L.A., Introduction to J.Austin The Province of Jurisprudence Determined etc, Indianápolis,
Hackett reprint, 1998, p. xvi, citado por Cotterrell, p. 49.
2 Cotterel, Roger, The Politics of Jurisprudence, Oxford University Press, 2nd. Edition, 2003, p. 50.

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